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DREAMers in Mexico // DREAMers en México

Experience of Return // Experiencias de Retorno

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Over the past year, I have engaged in a constant reflection about my experience of deportation from the U.S. and what it has meant for me to rebuild my life in Mexico. I have attempted to document not only the major challenges I encounter in the reinsertion process into Mexican society but also the opportunities that have presented themselves after surviving such a traumatic experience. As part of this inquiry, I have wondered about the extent to which my experience resembles that of others that have also returned.

My ‘coming out’ as a deportee in Mexico has allowed me the opportunity to connect with others that have faced similar experiences, primarily through our joint participation in the forthcoming book Los Otros Dreamers (Jill Anderson and Nin Solis, 2014) which will feature our collective experiences of return through our first-person testimonios. At the same time, I have realized that there is so much more that needs to be understood about our similar yet diverse experiences, especially within the academic sphere.

Contemplating the Academic Journey Ahead.

Contemplating the Academic Journey Ahead (me at the UCL Campus in London).
Photo Credit: Julio Godinez

Consequently, during my postgraduate degree in Global Migration in London, I decided to focus my academic exploration on the return experience of young Mexican migrants whom increasingly are identified as DREAMers due to their political identity that has emerged in immigration advocacy efforts in the U.S. over the past decade.

This has been particularly the case for me. I was a DREAMer in the U.S. before my deportation, and I continue to claim this label as a way to identify myself within this particular population, especially in a Mexican context where our return and our challenges are less understood. Other undocumented young adults may have been left out by the eligibility criteria set by the DREAM Act and its subsequent versions and may not subscribe to this label; nonetheless, they also share one thing in common with those like myself: they set roots in the U.S. as undocumented children and lived their formative years and established new lives in their new U.S home.

What then is their experience when they find themselves having to return, either voluntarily or involuntarily to Mexico after a significant time away?

This is a question my research project seeks to answer. The inquiry stems from my own experience of return which seeks to further explore the diversity of experiences through analysis of a selection of published return narratives as well as  in-depth interviews with returnees on how they have been navigating between cultures and countries.

I am currently in the phase of seeking participants who would like to share their stories and to contribute to this research project. I hope to be able to interview as many that would like to be involved. 

If you or someone you know is interested in being engaged in this effort, I hope that we can begin this dialogue. Please click HERE  for the Participant Information Sheet where you can find additional details about the research project and my contact information.

It is with much enthusiasm I embark in this research phase, as I anticipate I will learn much about myself as I will about the return experience of others.

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Español

Durante el año pasado, he estando dentro de una constante reflexión sobre mi experiencia de deportación de EE.UU. y lo que ha significado para mí reconstruir mi vida en México. He intentado documentar no sólo los más grandes retos a los que me he enfrentado en el proceso de reinserción en la sociedad mexicana, sino también las oportunidades que se han presentado después de sobrevivir una experiencia tan traumática. Como parte de esta reflexión, me he preguntado a que medida mi experiencia se asemeja a la de otros que también han retornando.

El ‘salir de las sombras’ como una deportada viviendo en México me ha dado la oportunidad de conectarme con otros que han enfrentado experiencias similares, principalmente a través de nuestra colaboración en el próximo libro Los Otros Dreamers (Jill Anderson y Nin Solís, 2014), el cual relatará nuestras experiencias colectivas de retorno a través de testimonios escritos en primera persona. Al mismo tiempo, me he dado cuenta de que hay mucho más que se debe de entender, sobre todo en el ámbito académico, acerca de nuestras experiencias que comparten similitudes pero que al mismo tiempo son tan diversas.

Consecuentemente, durante mis estudios de posgrado en Migración Internacional en Londres, decidí enfocar mi exploración académica en la experiencia de retorno de los migrantes mexicanos jóvenes que se han conocido como DREAMers debido a su identidad política que ha surgido del movimiento pro-migrante en los EE.UU. durante la última década.

Esto ha sido particularmente el caso mío. Yo era una DREAMer en los EE.UU. antes de mi deportación y sigo usando esta etiqueta como una forma de identificarme dentro de este sector de la población migrante, especialmente en un contexto mexicano, donde se entiende menos acerca de nuestro retorno y los desafíos que enfrentamos. También hay otros jóvenes indocumentados que han sido excluidos por los criterios de elegibilidad establecidos por el DREAM Act y en sus versiones posteriores, y a consecuencia no se suscriben a esta etiqueta de DREAMer; sin embargo, también comparten un punto en común con personas como yo: han creado raíces en EE.UU. como niños indocumentados y durante sus años de formación establecieron una nueva vida en su nuevo hogar en EE.UU.

¿Entonces, cuál es su experiencia cuando se encuentran en circunstancias por las que tienen que retornar, ya sea de manera voluntaria o involuntaria a México después de estar fuera por un tiempo significativo?

Esta es una pregunta que mi proyecto de investigación busca responder. La investigación parte de mi propia experiencia de retorno y trata de profundizar el entendimiento de la diversidad de la migración de retorno. Esta será a través de un análisis de una selección de narrativas de retorno publicadas y entrevistas extendidas con jóvenes retornados con el propósito de acercarse a sus experiencias al navegar entre culturas y países.

Actualmente me encuentro en la fase de búsqueda de participantes que deseen compartir sus historias y contribuir a este proyecto de investigación. Espero poder entrevistar a cuantos estén interesados ​​en participar.

Si tú o alguien que conoces está interesado(a) en estar involucrado en este esfuerzo, espero podamos emprender este diálogo. Haz clic Aquí para ver la Información Para el Participante donde podrás encontrar detalles sobre el proyecto de investigación y mi información de contacto.

Es con mucho entusiasmo que embarco esta fase del proyecto de investigación, ya que preveo aprender mucho acerca de mí misma durante este proceso de acercamiento a las experiencias de retorno de otros(as).

 

Published in Latina Lista on July 18, 2014

Updated 17-7-14: Added Spanish translation of blog post.